Yacon?菊薯?

2015-02

撰文: 黃卓盈小姐 HK BioTek健康顧問
假如您有逛健康食品店的習慣,您一定會留意到來自南美的食物近年大行其道。原產於南美洲安第斯山區的藜麥,目前是有機健康的熱門產品,很多對小麥過敏或追求營養的人士都會選購。而另一種是瑪卡,原產於南美洲安第斯山區,傳說印加人的軍隊就靠著瑪卡補充能量,並建立了空前絕後的印加大帝國。因著這種增加體力、增強耐力以及抵抗疲勞的力量,瑪卡在歐美及中國都非常流行。最近我們發現一種更新穎的南美食物。

 

菊薯(Yacon) – 這個名詞有點陌生,它原產自南美洲海拔1000米以上的安第斯山脈,是當地印第安人的一種傳統根莖食品。菊薯又名雪蓮果,在南美「神果」的意思。在健康商店看到,通常是菊薯製成的果乾或糖漿,可以當零食吃,吃的時候會覺得它甜甜的,有點像蘋果片的味道,口感如其他水果乾一樣,是一種既美味又含豐富營養價值的植物。菊薯含有菊糖,菊糖是一種很難消化的醣類,這意味著它吃起來雖然很甜,可是它所含的卡路里卻是非常低。

 

日本研究發現,這種植物有藥理作用,能有效控制膽固醇和糖尿病。若以雪蓮果葉加工成葉飲用,更會有降血糖的作用,而且對消化道、循環消化系統及結腸癌都有一定的治療作用。在香港,街市菜販一般稱之為雪蓮果,一般用來煲老火湯,可是果寡糖會因受熱而減低其作用,這樣就浪費了它不少營養。