脑退化症与基因有何关系呢?

2010-12

我们的基因控制着身体细胞的功能。有些基因决定了我们身体的基本特征,例如头发及眼珠的颜色;有些基因则会令我们患上某些疾病的风险。
载脂蛋白E(Apolipoprotein E, 简称ApoE)基因位于人体的第19对染色体上,负责生产携带胆固醇的去脂蛋白。因此ApoE基因在调节血脂及胆固醇方面发挥着重要的作用。医学界早已确定ApoE基因的不同形态与脑退化症,以及其他大脑损伤的疾病有非常密切的关系。

 

甚么是脑退化症?

「脑退化症」是老年痴呆症的正名。这个名称是经过由卫生署、医管局、平机会及安老事务委员会等18个机构于2010年举办的征名比赛而定。主办机构相信,「脑退化症」比「老人痴呆症」更加正面及贴切反映病征,有助大众消除对老人痴呆症的误解集成见,避免患者因怯于受歧视而延误治疗。

 

有关AopE基因及脑退化症的医学研究
脑退化症是一种脑部疾病,患者脑细胞死亡的速度很快,并且会出现脑部萎缩,引致脑部功能严重衰退。

而ApoE4并非引致脑退化症的直接基因,它是个易感基因(Susceptibility gene),反映着人们患病的先天倾向。据香港中文大学的研究发现,临床病例中,有60至70%的脑退化症病人带有最少一个ApoE4基因;而在尸检的病例当中,脑退化症病人带有ApoE4基因的机会是正常人的十倍。根据外国文献,超过一半带有一个ApoE4基因的人在70岁后患有脑退化症。

 

各种ApoE基因形态的意义

ApoE基因可为三种形态:E2、E3及E4。一般人会从父母遗传到各一种形态的ApoE基因,因此个人的ApoE基因可以有六种组合分别是:E2/E2、E2/E3、E3/E3、E3/E4,以及E4/E4。

E2具有保护的作用。拥有Apo E2基因的人,血液中的总体胆固醇和 LDL(坏胆固醇)数值较一般人低。

E3是ApoE基因的正常形态,最为常见的ApoE基因型态。基本上,ApoE3不会增加或减少心脏病、脑中风以及阿尔滋海默氏症等疾病罹患的机率。

E4是ApoE各种基因型中危险性最高的一种。只要您遗传到两个ApoE4,比遗传到一个ApoE4具有更高的患病风险。

带有E3/E4或E4/E4基因形态的人,比E3/E3的人具有更大的风险患上脑退化症。而假若ApoE4携带者吸烟及经常饮酒,会大大增加ApoE4基因健康的负面影响。但就算是带有E3/E4或E4/E4基因,只要多注意饮食、尽可能少吸烟、少喝酒,并增加运动,E4基因带来的坏影响是可以被抵消的。