基因解碼 选对食物


吕俊诺, HK BioTek 实习营养师

 

自人类基因组计划(HGP)完成而来,科学家开始思索怎样善用已发现的基因。随后,他们开创了一门崭新的研究领域——营养基因组学。这门学问着重研究营养及遗传学的关系,当中的基因表现及针对饮食的遗传变异都属于比较热门的研究对象。

 

基因表现

基因表现是指利用基因制造蛋白质的过程,这个过程由转录因子(TF)调控,即TF能够控制制造蛋白质的速度,部份营养素能够开启或关闭一个或多个特定的基因,因为那些营养素能在TF上使制造蛋白质的过程加快或减慢。开启基因是指大量蛋白质被快速制造出来;关闭基因则指只有少量,甚至没有蛋白质制造出来。你有没有见过一对同卵双袍胎长得不太相似呢?这是因为他们吃的东西都不同,开启或关闭的基因也当然不同。

 

营养基因组学让我们可以自行开启或关闭基因。大豆含有大豆异黄酮,当中的金雀异黄酮含量非常丰富。金雀异黄酮被证实能够在体外开启p16p21肿瘤抑制基因以抑制癌症恶化,p16p21能够大幅减慢细胞分裂周期,使原本不受控的癌细胞分裂受到控制。

 

针对饮食的遗传变异

人与人之间存在遗传变异,宏观上,它令我们的外观与众不同;微观上,它让我们制造出不同序列的蛋白质,例如:大部分人都能制造有效的蛋白质A1­­来使化合物B催化成C,其序列为CDEFGHI;少部份人却会制造出序列为CDELGHI的蛋白质A2,这种情况下,如果蛋白质A2不是跟A1同样有效,饮食方面需格外留神,因为生陈代谢的模样已经改变了。

 

苯丙酮尿症(PKU)是一种遗传性的氨基酸代谢失调——苯丙胺酸(Phe)无法代谢为酪氨酸(Tyr),Phe及Tyr是组成蛋白质的氨基酸,PKU病人一般不能制造苯丙氨酸羟化酶(PAH),它是一种使Phe催化成Tyr的蛋白质。PKU可导致智力障碍、癫痫和发育不良等等。幸得营养基因组学的帮助,我们才可以及早发现PKU,并为PKU病人制定低-Phe餐单,以减轻其伤害。