益生菌知多少?

2016-11-21

说到「益生菌」(probiotics),有些人只会想到益力多,或想到乳酪。其实,什麽叫益生菌?根据世卫定义,益生菌是「一些微生物,当适量的进入人体内,会对健康产生好处」。人类对益生菌的兴趣,早到公元前已有出现,传统的发酵食品和奶类,就是含益生菌的食品。由於香港人生活忙碌,肠胃健康日差,市面上越来越多益生菌的产品。在选购之前,大家应该先了解以下益生菌的基本知识,以免被商业宣传误导。

 

益生菌、益生原、合生元是甚麽?

当你仔细一看益生菌产品的盒子,都不难发现一些複杂的菌名。益生菌分为两类,分别是乳酸桿菌 (Lactobacillus) 及双歧桿菌 (Bifidobacterium),每类菌再细分为不同品种,由两个拉丁文构成名称,例如最常见的嗜酸乳酸桿菌 (Lactobacillus Acidophilus)和分歧双歧桿菌 (Bifidobacterium bifidum)。还有一些根本不属於细菌(bacteria),但仍是常见的益生菌,如布拉酵母菌 (Saccharomyces boulardii),是一种酵母菌 (yeast),要特製为胶囊方可服用。除了益生菌,还有所谓「益生原」(prebiotics),益生原是一些不能消化的食物原素 (如FOS),在肠道内可以选择性刺激益生菌生长。若两者配合一起使用,称为「合生元」(synbiotics)。

「到底吃益生菌是否只会帮助肠胃畅通?」在我执业的经验来看,很多本地人、内地人都对益生菌不认识。从科学角度说明益生菌的功效,据2005年在美国由NCCAM举行的大会讨论结果,益生菌治疗肚泻的功效享有最高实證,尤其是由轮状病毒引起的肚泻,以婴儿最常见;此外,益生菌在预防和治疗女性尿道炎和阴道炎、改善肠易激综合症、对付由服用抗生素引起的肚泻,甚至预防小儿湿疹等方面,都被證实有一定功效。有医生更建议孕妇服食益生菌,减低将来小儿患湿疹的机会。

 

益生菌活性是关键

既然益生菌有用,那吃乳酪有用吗?虽然乳酪是发酵食品,含益生菌,但活性如何是未知之数。在美国,乳酪生产商可进行「发酵後加热处理」,此举会杀死产品内大多数微生物。虽然政府部门会检验乳酪包装时的活性微生物含量,每克超过108乳酸菌才会发认證,但作为发酵原材料的细菌也计算其中,它们不是益菌,吃了没用。由药厂製造的益生菌製剂,所含的活性益菌数量就有保證多了。

不同菌种的功效有不同的科学实證,对我们选择产品有一些提示。洛德乳酸菌(Lactobacillus reuteri) 有超过50份临床报告支持,是最多临床实證支持的菌种,科研发现它能改善婴儿肠胃炎肚泻、肠绞痛及预防湿疹;改善成人胃气及消化不良、偶发性便秘或肚泻、乳糖不耐、服用抗生素後的不适等。雷诺氏乳酸菌(Lactobacillus rhamnosus) 及嗜酸乳酸桿菌 (Lactobacillus acidophilus) 也有科学实證支持其减低小儿肚泻的功效。製剂方面,除了传统胶囊及粉末外,个别品牌的益菌製剂采用咀嚼片方式,不会被胃酸、胆汁杀死,活性令人满意;亦有临床数据證明孕妇及初生婴儿都可服食,安全性高。关於购买和使用益生菌的详情,可向药剂师查询。

 

资料来源: http://hkhselderly.com/tc/health/question/275