战胜顽固湿疹(一) – 常见的处理手法

邓昌宇医生 家庭医学学院院士 卡的夫大学实用皮肤科文凭

 

春天悄然来到,又是湿疹肆虐的季节。湿疹可以分为急性及慢性两种,例如婴儿患上的多属前者。为何会有急性湿疹?天气转变、接触到刺激性物质如天拿水或者晒过太阳也会引致急性湿疹。又例如小朋友患湿疹也可能只是因为免疫系统未成熟而引致的。

 

而成人及迁延多年不愈者则属慢性湿疹。假如湿疹只是短暂性出现,那便不需要过分担心。但若果情况持绩3至6个月,则不会单单是皮肤的问题,需要深入研究。

 

惯常的治疗一般都是外用药物,如类固醇;也有是洗澡用的(啡色或绿色的清洗液)。治理皮肤除了外用,也有一些是内服的,如Piriton等敏感药物。通常医生不论处方甚么药物,都是针对皮肤的某个位置。而通常涉及的就是皮肤或皮肤以下的真皮。

 

除了外用类固醇,亦有处方滋润皮肤的药膏,例如花士灵或在药房都可买得到的水份膏(aqueous cream)。有些小朋友因不能长期使用类因醇,因此医生便会开一些不含类固醇的消炎药。最近有报告显示有些药不能使用超过两个月,因时间太长可能会致癌。另外,口服药物也不外是抗生素、抗敏药及较严重者会使用口服类固醇。例如年幼的患者,假如是全身性的湿疹,就必须服药,用温和的类固醇。而假如患处是折位,就不能用太重的类固醇;假如是脚底,则要用油性的药膏。总而言之,皮肤愈厚,就要用药性愈强的膏,而年纪愈轻,则用药性愈温和的膏。

 

类固醇一般不能使用超过两个月,而且是需要减量的。那么大家可能会问:如果情况持续超过两个月怎办?若不能再使用外用类固醇,便要转用非类固醇或口服药物,然而,重复转换药物,始终没有把问题解决。

 

慢性湿疹非常顽固,而且很多时患者罹患十年以上都未能找到病因,大家有没有想过,身体有害元素堆积会是湿疹成因之一,要消灭湿疹,或许要从清肠开始。 众所周知,湿疹除了家族遗传、皮肤结构因素外,还可能是免疫系统出问题所致,可是究竟什么东西触发了免疫系统﹖答案就是有害元素。有害元素可包括重金属、食物添加剂、农药、有机化合物及发泡胶等等,它们会令肠道产生炎症,形成「肠漏」(Leaky gut)。 正常的肠道有如一条万里长城,它的作用是消化、吸收及排泄。它有一个很重要的功能是令未有完全消化或没有用的东西不要进入我们的血液而扰乱免疫系统。但这「肠漏症」就是假如身体内有炎症或 存在,那么细胞与细胞之间的连接位便会断姴了。那些没有完全消化的蛋白质便会进入了身体,继而扰乱了免疫系统。此时,肠道会分泌大量细胞激素(cytokines)刺激免疫纟统,继而产生敏感和免疫系统疾病,从而在身体各处显现出来,在皮肤可成为湿疹,但亦有可能有其他的征状如疲倦、失眠及精神不集中等,估计有1/3慢性湿疹患者都属此类情况。由于肠胃乱了,益生菌亦会减少,问题便继续蔓延。