益生菌:与我们共生的善良菌种

2011-04

撰文:梁锦华 美国功能医学暨抗衰老医学专科医师

 

人体演化过程中,肠道内菌丛林立,常驻扎的菌种超过四百种。从我们出生的一剎那与外界接触起,各种微生物开始在体内进行「拓殖」。早期拓殖的细菌会影响个人日后的免疫能力。事实上,这些菌落与我们「共生」的,大家为彼此利益而一起生存,相互提供必需的营养物质或生命功能,通常我们不会察觉它们的存在。

 
恶菌当道,健康就会亮起红灯了!
一般而言,肠道内的菌种大致可分为三大类,第一类为「益生菌」,提供对身体有益的服务,例如:促进正常代谢功能及免疫防御能力、协助蠕动及排便、降低肠内毒素、平衡肠道酸碱值、促进食物消化吸收、为大肠细胞提供营养、活化抑制肿瘤基因,以及制造维他命(B群、A、K等)。

第二类为「共栖菌」,一起生活但不提供特别服务,亦无害人体,但在「菌丛失衡」时会改变特性,甚至变成害菌。最坏的是第三类,称为「寄生菌」或「病原菌」,它们会释放毒素及有害代谢物,引起慢性发炎。某些带有特殊基因型的人,当肠道寄居某种细菌时,会诱发僵直性关节炎。

 
菌丛失衡,我应怎么办?
事实上,长期的「菌丛失衡」会造成肠道慢性发炎,影响身体健康。此外,某些病原菌甚至会产生致癌物质,或引起神经及免疫系统问题。基本上,发生菌丛失衡的原因,与现今的生活方式有极大关系。长期处于压力之下与饮食不当是两个最重要的因素。失衡的状态还会造成各种健康问题,影响多处器官及系统,包括消化、皮肤、关节、免疫、心脏血管及内分泌等等,当然也就是诱发许多慢性、退化性、衰老性疾病的开端、「病态老化」的来临。因此我们要注意肠道菌丛的平衡,除了注意这方面的信息及尽量过敏食物和坏菌外,也可考虑补充益菌、消化酵素,或改变饮食(减少醣类、高脂、增加纤维素)及加强肝脏解毒能力,以改善菌丛失衡的问题。