腦退化症與基因有何關係呢?

2010-12

我們的基因控制著身體細胞的功能。有些基因決定了我們身體的基本特徵,例如頭髮及眼珠的顏色;有些基因則會令我們患上某些疾病的風險。

載脂蛋白E(Apolipoprotein E, 簡稱ApoE)基因位於人體的第19對染色體上,負責生產攜帶膽固醇的去脂蛋白。因此ApoE基因在調節血脂及膽固醇方面發揮著重要的作用。醫學界早已確定ApoE基因的不同形態與腦退化症,以及其他大腦損傷的疾病有非常密切的關係。

 

甚麽是腦退化症?

「腦退化症」是老年痴呆症的正名。這個名稱是經過由衛生署、醫管局、平機會及安老事務委員會等18個機構於2010年舉辦的徵名比賽而定。主辦機構相信,「腦退化症」比「老人痴呆症」更加正面及貼切反映病徵,有助大衆消除對老人痴呆症的誤解集成見,避免患者因怯於受歧視而延誤治療。

 

有關AopE基因及腦退化症的醫學研究
腦退化症是一種腦部疾病,患者腦細胞死亡的速度很快,並且會出現腦部萎縮,引致腦部功能嚴重衰退。

而ApoE4並非引致腦退化症的直接基因,它是個易感基因(Susceptibility gene),反映著人們患病的先天傾向。據香港中文大學的研究發現,臨床病例中,有60至70%的腦退化症病人帶有最少一個ApoE4基因;而在屍檢的病例當中,腦退化症病人帶有ApoE4基因的機會是正常人的十倍。根據外國文獻,超過一半帶有一個ApoE4基因的人在70歲後患有腦退化症。

 

各種ApoE基因形態的意義

ApoE基因可為三種形態:E2、E3及E4。一般人會從父母遺傳到各一種形態的ApoE基因,因此個人的ApoE基因可以有六種組合分別是:E2/E2、E2/E3、E3/E3、E3/E4,以及E4/E4。

E2具有保護的作用。擁有Apo E2基因的人,血液中的總體膽固醇和 LDL(壞膽固醇)數值較一般人低。

E3是ApoE基因的正常形態,最為常見的ApoE基因型態。基本上,ApoE3不會增加或減少心臟病、腦中風以及阿爾滋海默氏症等疾病罹患的機率。

E4是ApoE各種基因型中危險性最高的一種。只要您遺傳到兩個ApoE4,比遺傳到一個ApoE4具有更高的患病風險。

帶有E3/E4或E4/E4基因形態的人,比E3/E3的人具有更大的風險患上腦退化症。而假若ApoE4擕帶者吸煙及經常飲酒,會大大增加ApoE4基因健康的負面影響。但就算是帶有E3/E4或E4/E4基因,只要多注意飲食、盡可能少吸煙、少喝酒,並增加運動,E4基因帶來的壞影響是可以被抵消的。