基因解碼 揀啱食物


呂俊諾,  HK BioTek 實習營養師

 

自人類基因組計劃(HGP)完成而來,科學家開始思索怎樣善用已發現的基因。隨後,他們開創了一門嶄新的研究領域——營養基因組學。這門學問著重研究營養及遺傳學的關係,當中的基因表現及針對飲食的遺傳變異都屬於比較熱門的研究對象。

 

基因表現

基因表現是指利用基因製造蛋白質的過程,這個過程由轉錄因子(TF)調控,即TF能夠控制製造蛋白質的速度,部份營養素能夠開啟或關閉一個或多個特定的基因,因為那些營養素能在TF上使製造蛋白質的過程加快或減慢。開啟基因是指大量蛋白質被快速製造出來;關閉基因則指只有少量,甚至沒有蛋白質製造出來。你有沒有見過一對同卵雙袍胎長得不太相似呢?這是因為他們吃的東西都不同,開啟或關閉的基因也當然不同。

 

營養基因組學讓我們可以自行開啟或關閉基因。大豆含有大豆異黃酮,當中的金雀異黃酮含量非常豐富。金雀異黃酮被證實能夠在體外開啟p16p21腫瘤抑制基因以抑制癌症惡化,p16p21能夠大幅減慢細胞分裂週期,使原本不受控的癌細胞分裂受到控制。

 

針對飲食的遺傳變異

人與人之間存在遺傳變異,宏觀上,它令我們的外觀與眾不同;微觀上,它讓我們製造出不同序列的蛋白質,例如:大部分人都能製造有效的蛋白質A1­­來使化合物B催化成C,其序列為CDEFGHI;少部份人卻會製造出序列為CDELGHI的蛋白質A2,這種情況下,如果蛋白質A2不是跟A1同樣有效,飲食方面需格外留神,因為生陳代謝的模樣已經改變了。

 

苯丙酮尿症(PKU)是一種遺傳性的氨基酸代謝失調——苯丙胺酸(Phe)無法代謝為酪氨酸(Tyr),Phe及Tyr是組成蛋白質的氨基酸,PKU病人一般不能製造苯丙氨酸羥化酶(PAH),它是一種使Phe催化成Tyr的蛋白質。PKU可導致智力障礙、癲癇和發育不良等等。幸得營養基因組學的幫助,我們才可以及早發現PKU,並為PKU病人制定低-Phe餐單,以減輕其傷害。