益生菌:與我們共生的善良菌種

2011-04

撰文:梁錦華 美國功能醫學暨抗衰老醫學專科醫師

 

人體演化過程中,腸道內菌叢林立,常駐紮的菌種超過四百種。從我們出生的一剎那與外界接觸起,各種微生物開始在體內進行「拓殖」。早期拓殖的細菌會影響個人日後的免疫能力。事實上,這些菌落與我們「共生」的,大家為彼此利益而一起生存,相互提供必需的營養物質或生命功能,通常我們不會察覺它們的存在。

 
惡菌當道,健康就會亮起紅燈了!
一般而言,腸道內的菌種大致可分為三大類,第一類為「益生菌」,提供對身體有益的服務,例如:促進正常代謝功能及免疫防禦能力、協助蠕動及排便、降低腸內毒素、平衡腸道酸鹼值、促進食物消化吸收、為大腸細胞提供營養、活化抑制腫瘤基因,以及製造維他命(B群、A、K等)。

第二類為「共棲菌」,一起生活但不提供特別服務,亦無害人體,但在「菌叢失衡」時會改變特性,甚至變成害菌。最壞的是第三類,稱為「寄生菌」或「病原菌」,它們會釋放毒素及有害代謝物,引起慢性發炎。某些帶有特殊基因型的人,當腸道寄居某種細菌時,會誘發僵直性關節炎。

 
菌叢失衡,我應怎麽辦?
事實上,長期的「菌叢失衡」會造成腸道慢性發炎,影響身體健康。此外,某些病原菌甚至會產生致癌物質,或引起神經及免疫系統問題。基本上,發生菌叢失衡的原因,與現今的生活方式有極大關係。長期處於壓力之下與飲食不當是兩個最重要的因素。失衡的狀態還會造成各種健康問題,影響多處器官及系統,包括消化、皮膚、關節、免疫、心臟血管及內分泌等等,當然也就是誘發許多慢性、退化性、衰老性疾病的開端、「病態老化」的來臨。因此我們要注意腸道菌叢的平衡,除了注意這方面的資訊及盡量過敏食物和壞菌外,也可考慮補充益菌、消化酵素,或改變飲食(減少醣類、高脂、增加纖維素)及加強肝臟解毒能力,以改善菌叢失衡的問題。