為膽固醇平反!

High cholesterol

撰文:邱詩銘先生 HK BioTek營養師

 

膽固醇水平過高是常見的健康問題。因此,很多人都認為膽固醇是邪惡,對身體內沒有用處的。事實上,又是否這樣呢?

 

膽固醇的種類

膽固醇主要可分為,低密度脂蛋白膽固醇 (Low-density lipoprotein, LDL)和高密度脂蛋白膽固醇 (How-density lipoprotein, HDL)。前者負責分配膽固醇到身體各個細胞,以支持正常的新陳代謝。它較容易黏於血管壁上,形成病變;相反,後者負責帶走容易凝結的低密度脂蛋白膽固醇,減低病變的機會。因而,LDL及HDL分別被稱為「『壞』膽固醇」及「『好』膽固醇」。

 

膽固醇在身體內的作用

其實,膽固醇對我們的身體十分重要,因為它是所有細胞膜的主要成份,也是製造腎上腺素荷爾蒙、性荷爾蒙、維他命D及膽汁的基本成份,在腦神經細胞中的膽固醇含量是特別多。另外,當身體處於特別情況,例如飢餓時,膽固醇也可被用作身體的能量來源,維持體溫。因此,如果沒有了膽固醇,很多健康毛病便會跑出來了。

 

過多膽固醇對身體的影響

上文有提及到,高密度脂蛋白膽固醇較容易黏於血管壁上,會進而造成身體不同地方的動脈阻塞。當這些血管被阻塞到達一定程度,血液供應就會被切斷,造成細胞死亡,從而引起不同心血管疾病,如高血壓、心臟病、中風等等。

 

高膽固醇人士應有的對策

坊間普遍認為,減少食用含豐富膽固醇的食物即可改善膽固醇高的問題。不過,實情並不是這樣的。血液中膽固醇的其中約2 / 3 (約70%) 由肝臟製造,另外1 / 3 (~30%) 則從食物中吸收。要更有效減少血液中的膽固醇,重點當然是放在前者。要減少肝臟製造膽固醇,單靠調節飲食效果並不夠明顯。反而,在膳食中選擇優良的脂肪才是皇道。優良的脂肪是單元不飽和脂肪酸和多元不飽和脂肪酸。單元不飽和脂肪酸的來源為:橄欖油、花生油、牛油果、夏威夷果仁、榛子、杏仁、腰果和合桃;多元不飽和脂肪酸的來源是合桃、深海魚類的魚油、亞麻籽、南瓜子、葵花子和瓜子。它們都能降低血中「壞」膽固醇的水平。而單元不飽和脂肪酸更能提高「好」膽固醇的水平。相反,劣質的脂肪是飽和脂肪和反式脂肪。飽和脂肪通常來自動物脂肪,例如動物的皮下脂肪、牛油,及部分植物脂肪,如椰子油、棕櫚油等;反式脂肪則來自氫化植物油、起酥油、酥皮食物等等。飽和脂肪和反式脂肪均可令血中的「壞」膽固醇的水平升高,但反式脂肪更可令「好」膽固醇的水平降低,大大增加患上心血管病風險。

 

研究顯示,平時多做運動、放鬆心情、減少壓力加上良好飲食習慣才可以同時降低「壞」膽固醇和提高「好」膽固醇,達至身「心」健康。