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乳糖不耐症知多少

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甚麼是乳糖不耐症?

當人體無法消化乳糖(即是牛奶和乳製品中的糖)時,就會出現乳糖不耐受(Lactose Intolerance)的情況。人體通常是以乳糖酶來消化乳糖,乳糖酶將乳糖分解為更容易吸收的葡萄糖和半乳糖,消化後將吸收至血液中。當人們無法產生足夠的乳糖酶時,乳糖就會停留在消化系統內,經細菌發酵後可產生各種氣體,導致肚脹多氣等不良的症狀。

 

一般人很容易將乳糖不耐症與牛奶過敏(Cow’s Milk Allergy)或敏感(Cow’s Milk Sensitivity)混淆,因為它們的症狀都很相似。事實上,它們是由兩種不同的反應:過敏或敏感引起的反應涉及免疫系統;而乳糖不耐受則沒有。如上所述,乳糖不耐症是由於身體缺乏乳糖酶所引起,其反應僅涉及消化系統。

 

有乳糖不耐症的人士通常在攝入乳糖後數小時內就會出現症狀,而症狀嚴重程度取決於乳糖攝取量,以及不耐受的程度。當中的症狀可能包括:

  • 胃脹
  • 多氣
  • 胃痙攣和疼痛
  • 腹瀉
  • 噁心、有時嘔吐

 

誰受到影響?

原發性乳糖不耐症是乳糖不耐症最常見的種類,通常是先天因素造成,多出現於成年人身上。乳糖酶的分泌量隨著年齡的增長而減少,在亞洲、非洲和西班牙裔的情況更為普遍。下圖顯示了2013年原發性乳糖不耐症的患病率。

 

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資料來源:Food Intolerance Network

 

繼發性乳糖不耐症是乳糖不耐症的另一種類,通常是因為小腸疾病、受傷或手術而令乳糖酶分泌降低。大多數兒童的病例都由因為消化系統感染引起炎症,出現繼發性乳糖不耐症。這種的乳糖不耐症是屬暫時性。

 

另一種先天性或發育性乳糖不耐症僅出現於擁有稀有隱性基因的嬰兒身上,以致嬰兒出生時完全缺乏乳糖酶。另外,早產嬰兒亦可能因乳糖酶水平不足,出現乳糖不耐受的情況。

 

如何確診乳糖不耐症?

如果您出現類似乳糖不耐的症狀,請先諮詢您的家庭醫生或醫療保健專家。它們可以通過以下幾種方法診斷乳糖不耐症:

 

1. 測試乳糖耐受程度:先攝取一定份量的乳糖,兩小時後檢驗血液中的葡萄糖的含量。如果您的葡萄糖水平沒有上升,則意味著身體無法有效消化和吸收乳糖。

 

2. 氫氣呼氣測試:同樣先攝取一定份量的乳糖,之後會定時吹氣量度呼吸中的氫氣含量。如果您的身體無法消化乳糖,它將停留在結腸中發酵,並釋放出氫氣和其他氣體。若果呼氣測試中呼出氫氣量大於正常,代表身體無法有效消化和吸收乳糖。

 

3. 糞便酸度測試:適用於無法進行以上兩項測試的嬰幼兒。未能消化的乳糖經發酵會產生酸性物質,可透過檢測糞便樣本的酸度來判斷乳糖能否有效消化。

 

治療

目前我們沒有方法治癒乳糖不耐症,儘管如此,我們仍可以減少進食乳製品、選擇無乳糖的替代品、在食用乳製品之前使用乳糖酶片來減輕症狀。但是,乳糖酶並非對所有人都有效。在食用乳製品之前,您可以嘗試服用益生菌,可以幫助維持健康的消化系統,和幫助乳糖消化。

 

大多數乳糖不耐症患者進食小量乳製品都未有任何非常嚴重症狀。逐步將乳製品引入飲食中,可能會增加您對乳製品的耐受性。

 

由於乳製品是鈣和維他命D的重要來源,因此建議服用營養補充劑或選擇不含乳糖而又含豐富鈣和維他命D的食物。如有任何問題,您應諮詢醫生或營養師的意見,正確診斷和治療乳糖不耐症。

 

參考文獻:

https://www.nhs.uk/conditions/lactose-intolerance/

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lactose-intolerance/symptoms-causes/syc-20374232

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lactose-intolerance/diagnosis-treatment/drc-20374238

創建時間:2020-03-05 10:00
瀏覽量:0
Annie Zhou, HK BioTek 實習生
中文翻譯:劉嘉敏, HK BioTek 營養師

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