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  • Matt Mosher

不能小覷長期發炎:淺談發炎與慢性病

Matt Mosher, HK BioTek實習生

中文翻譯:劉嘉敏, HK BioTek 營養師


發炎是免疫系統對外來入侵、感染和組織損傷的反應。發炎反應增加了體內免疫細胞、白細胞和發炎因子。這種反應是身體至關重要的防禦機制,保護身體免受過度侵襲。但是長期過度發炎可導致各種慢性疾病。

體內有兩種的發炎反應:急性炎症和慢性炎症。急性炎症持續時間很短,是身體對抗病原體和致敏原的即時反應。急性炎症的症狀從腫脹、發紅,到疼痛和發燒不等。然而,如果急性炎症持續一段時間,它會漸漸發展成慢性炎症。慢性炎症產生不明顯的症狀,但可以通過血清檢驗發炎因子IL-6和TNFα以及C反應蛋白的濃度。過去十數年,研究人員視慢性炎症為發展慢性病的前因之一。

慢性病(如癌症、心血管疾病、神經退行性疾​​病、呼吸系統疾病等)佔全球死亡個案約60%。不良的生活習慣(如吸煙和酗酒)、不良的飲食習慣、缺乏運動和持續的壓力引起體內發炎反應。如果這些因素持續更長的時間,體內發炎機制就會失調,慢性疾病就會發展。了解慢性病的病因,可以制定適當和有效的預防措施。

癌症是其中一種常見的慢性病,有15%的病例確定直接由發炎引起。發炎因子創造了一個非常適合腫瘤生長的環境,從而增加發展惡性腫瘤的可能性。持續的發炎反應使基因變異,更有利腫瘤的生長。這種類型的腫瘤多在乳房、結腸、肺、肝臟、心臟等地方發展。神經退行性疾​​病(如阿爾茲海默症、柏金遜症和肌萎縮性脊髓側索硬化症)與慢性炎症有著密切的關連,不少研究人員均將它們的發病機制與發炎機制失調聯繫起來。

預防慢性發炎是減低患上慢性病風險的最佳方法,因為用於治療慢性病的藥物很昂貴,並且經常伴隨各種難以忍受的副作用。透過以下項目改變生活方式,可有助減少全身發炎和帶來健康的身體。

我該如何預防慢性炎症?

  • 每天鍛煉:經常鍛煉可以減少發炎因子,減低發炎的機率

  • 調節睡眠習慣:睡眠可讓身體得到足夠休息和能量,應付第二日的需要。睡眠安排不佳會增加壓力和體內發炎因子。

  • 改變不良的飲食習慣:高糖、加工肉類、反式脂肪和酒精可以顯著地增加體內的發炎反應。轉成植物性飲食或低敏飲食可以有助減少腸道和​​身體的炎症。

  • 增加攝食香料:孜然、生薑和大蒜等香料具天然抗炎、抗菌和抗癌特性,可減少發炎因子。

參考資料:

Hunter, Philip. “The inflammation theory of disease. The growing realization that chronic inflammation is crucial in many diseases opens new avenues for treatment.” EMBO reports vol. 13,11 (2012): 968-70. doi:10.1038/embor.2012.142

Kunnumakkara, Ajaikumar B et al. “Chronic diseases, inflammation, and spices: how are they linked?.” Journal of translational medicine vol. 16,1 14. 25 Jan. 2018, doi:10.1186/s12967-018-1381-2

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