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吃這些食物能增加智力?

HK BioTek 實習生

食物是否與智力有關,一直是家長們的熱點問題,尤其是在像香港這樣有考試主導教育系統的亞洲地區。有些家長可能會強迫孩子吃蔥,因為它的粵語發音與「聰」這個字相似。有些人可能會在溫習期間購買許多能量飲料,而有些人則使用雞精或黑咖啡來提升集中力。有些人可能認為,豪華的食物可以幫助學習成績,從而購買燕窩和魚翅。當然,食物會影響智力,即影響記憶、學習和注意力的認知能力,儘管其背後的詳細機制尚不清楚。不同食物和智力之間有著不同的關係,怎樣的飲食確實對學生的學習成績有益?


學生在休息時經常會吃零食和甜飲料來補充一些能量,對抗疲倦。有些人認為,為了給大腦提供足夠的葡萄糖來保持專注,他們必須吃加糖的食物或飲料。然而,研究表明情況恰恰相反。研究發現,飲食會影響信號和資訊在大腦中的傳遞方式,從而影響我們的學習能力。其中富含精製碳水化合物的飲食,包括加糖的零食和飲料,確實會干擾信號的傳遞,從而干擾學習過程。不僅如此,它還可能影響學習成績表現。


事實上,加糖的零食和飲料不僅會對學習成績產生負面影響,而且整體不健康的飲食模式和高體重指數(BMI)也會阻礙學習。根據研究,高熱量、飽和脂肪和碳水化合物但低蛋白質、維生素和礦物質(如鹹或甜零食、紅肉和加工肉、浸醬和薯條、黃油和人造黃油、方便麵以及速食等)的能量密度高和不健康食品的攝取與不同學科的表現呈負相關。在比較研究物件的BMI時,還發現肥胖和超重兒童的學習成績會比正常體重兒童差。另一方面,健康的飲食將有助於學習能力,包括牛奶,特別是加入微量營養素、蔬菜、水果,以及含高奧米加-3多不飽和脂肪酸的魚。這些食物對於我們的認知能力至關重要,因為裏面的營養物質,如魚中的奧米加-3脂肪酸和蔬菜和水果中的多酚,抗氧化物等營養元素可以幫助促進學習,避免炎症和維持大腦中的信號功能。


此外,定期用餐,特別是早餐,對學生的學習成績有積極的影響。研究發現,與很少吃早餐的學生相比,習慣性地吃早餐的學生在各種科目上較能取得更高分數。當中早餐的質量也很重要。研究建議,早餐包含各種食物及足夠的能量將有助於更好的學習效果。然而,許多學生可能沒有足夠的時間在上學前吃早餐。事實上,早餐也有一些好和方便的選擇,如雞蛋、水果、有加入微量營養素的全麥麵包和早餐玉米片,牛奶或豆漿等。這些選擇都不需要烹飪,且能提供足夠的能量和營養,以保持專注於早上課堂。


因此,採取健康的生活方式不僅對學生的健康,而且對學生的學習成績都是必要的。可以理解的是,當學生因學習而不堪重負或沮喪時,他們會渴望高能量密度的食物。因此,校園內的教育和推廣健康的生活方式是必需的。除此之外,由於學生大部分時間都在學校度過,如果學校能努力維持食堂出售的膳食和零食的營養質素,絕對有助於幫助學生採取健康飲食。


根據世界衛生組織的建議,兒童和青少年每天應鍛煉60分鐘,表明了運動在成長過程中的重要性,同時保持體重在正常範圍內亦有利於身心健康。不過,現實常見的情況是,如果考試來臨或基於各種理由而不能加入任何運動校隊,如中六學生需應付公開試,便可能減少體育活動,學生亦因而剝削運動時間。因此,在飲食和體育活動方面,希望家長和學校能夠共同努力,在幫助學生學習的同時,保持學生的健康。


資料來源:

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