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活在污染的世界

Brian Chan, HK BioTek 實習生


我們的世界被嚴重污染,到處都是金屬和化學污染物,潛伏在我們呼吸的空氣中,我們喝的水,甚至我們吃的食物中。這些污染物來自各種來源--從工廠噴出的有毒煙霧到道路上噴出的汽車尾氣。而最糟糕的是什麼?暴露在這些污染物中會產生嚴重的健康後果。因此,現在是時候面對它了。


什麼是重金屬?

在我們的生活中存在著不同的重金屬污染物。常見的類型是汞、鉛、鉻、鎘和砷。這些污染物通常存在於工業廢物中,可以污染土壤、水和空氣。接觸這些重金屬會導致廣泛的健康問題,包括神經系統紊亂、癌症和器官損傷。它們還可能對環境產生重大影響,對生態系統和野生動物產生長期影響。由於其影響的嚴重性,監測和規範這些重金屬污染物在環境中的釋放,以盡量減少其對人類健康和自然界的影響是非常重要的。

鉛被認為是最有毒的重金屬污染物之一,因為它能夠在體內長期積累,並導致廣泛的健康問題,即使是低水平的接觸。鉛暴露可導致神經系統、腎臟和生殖系統的損害,以及兒童的發育遲緩。此外,鉛暴露還可能導致行為和學習問題,降低智商水平,甚至在嚴重情況下導致死亡。鉛特別危險,因為它可以在各種各樣的來源中找到,包括油漆、土壤、水和空氣,使它難以避免。


我們能做什麼 ?

鉛污染物會對健康造成嚴重影響,所以在日常生活中採取全面細緻的措施來預防是很重要的。首先,檢測家中和土壤中的鉛含量,避免使用含鉛產品,如舊玩具、珠寶和化妝品。第二,保持家中清潔,進門前脫鞋,並經常洗手。第三,選擇無鉛的管道裝置,使用安全的清潔產品,並避免吸煙和二手煙。第四,謹慎對待陶器和瓷器中的鉛,避免使用含鉛的水晶杯和酒壺。第五,如果你在一個使用鉛的行業工作,鼓勵在你的工作場所採取鉛安全的做法。通過採取這些綜合措施,你可以減少對鉛的接觸,保護自己和家人免受鉛污染物的有害影響。記住要保持信息暢通,倡導更好的政策和法規,以減少你所在社區的鉛暴露。


什麼是化學污染物?

對人類健康和環境構成威脅的常見化學污染物包括PM2.5、碳類污染物、二氧化氮、地面臭氧和甲烷。 PM2.5是指空氣中直徑為2.5微米或更小的微小顆粒,可以深入我們的肺部,引起呼吸道或心血管問題。碳類污染物,如一氧化碳和二氧化碳,主要由交通和工業來源排放,與氣候變化和空氣污染有關。二氧化氮是一種由化石燃料燃燒形成的高活性氣體,可引起呼吸系統問題。地面臭氧是由陽光與氮氧化物和揮發性有機化合物等污染物反應形成的,可以刺激肺部並使哮喘病惡化。甲烷是一種由農業和工業活動排放的強有力的溫室氣體,它在大氣中的濃度導致了氣候變化。

當中,一氧化碳(CO)是一種有毒氣體,由化石燃料(包括汽油、天然氣、丙烷和石油)的不完全燃燒產生。一氧化碳的污染源包括機動車、工業過程和住宅供暖系統。一氧化碳在高濃度時是危險和致命的,因為它與我們血液中的血紅蛋白結合,使氧氣無法被輸送到身體的器官和組織。這可能導致一系列的症狀,包括頭痛、頭暈、虛弱、噁心、混亂,並最終導致死亡。暴露於一氧化碳的影響可能會有所不同,這取決於暴露的時間和強度,以及個人的年齡、整體健康和其他因素。兒童、孕婦和已有心臟或肺部疾病的人特別容易受到一氧化碳中毒的影響。


我們能做什麼?

為了防止一氧化碳中毒,在日常生活中採取一些預防措施是很重要的。首先,必須確保家中所有燃燒燃料的電器都由專業人士正確安裝、維護和定期保養。這包括爐子、爐子、熱水器和其他燃燒燃料的電器。此外,重要的是在家里安裝一氧化碳探測器,特別是靠近睡眠區的地方,並確保定期測試,每5-7年更換一次。


除了這些預防措施外,重要的是避免在室內或封閉空間使用以氣體為動力的電器,如野營爐或發電機,因為這些電器會產生高濃度的一氧化碳。同樣關鍵的是,千萬不要讓汽車在封閉的空間(如車庫)裡運行,即使車庫的門是打開的。此外,重要的是要了解一氧化碳中毒的症狀,如果你懷疑自己或他人可能出現症狀,應立即尋求醫療護理。


總而言之,現在有不同的專業測試來檢查你身體內的污染物水平以及如何治療。為了健康,更好地了解你身體裡的東西。


參考資料:

Balali-Mood, M., Naseri, K., Tahergorabi, Z., Khazdair, M. R., & Sadeghi, M. (2021, April 13). Toxic Mechanisms of Five Heavy Metals: Mercury, Lead, Chromium, Cadmium, and Arsenic. Frontiers in Pharmacology; Frontiers Media. https://doi.org/10.3389/fphar.2021.643972

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Jaishankar, M., Tseten, T., Anbalagan, N., Mathew, B. B., & Beeregowda, K. N. (2014, June 1). Toxicity, mechanism and health effects of some heavy metals. Interdisciplinary Toxicology, 7(2), 60–72. https://doi.org/10.2478/intox-2014-0009

Townsend, C. L. (2002, October 1). Effects on health of prolonged exposure to low concentrations of carbon monoxide. Occupational and Environmental Medicine, 59(10), 708–711. https://doi.org/10.1136/oem.59.10.708

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