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藻類如何改善腸道健康?

HK BioTek 實習生

胃腸道健康狀況不佳很麻煩,出現腹瀉、腹痛、腹脹或胃氣等胃腸道症狀的我們每天都會遭受很多痛苦。您是否正在面對使您的生活變得糟糕的胃腸道症狀?


我們對營養保健品的要求正在提高。營養保健品是可以添加到飲食中的功能性食品。它為你的身體提供卡路里和營養成分,還通過其生物活性化合物提供健康益處,從而改善健康狀況1。藻類是一種營養保健品。在2020年,美國加利福尼亞大學聖地亞哥分校的菲爾德斯先生和他的同事進行了第一個運用藻類對老鼠和人對胃腸道健康的研究。研究指出如果您患有急性結腸炎或胃腸道症狀,食用藻類-萊茵衣藻能有助於緩解疾病2。


藻類的營養價值

藻類是單細胞光合微生物。光合作用的生物不會通過食用食物來獲取能量,而使用日光和二氧化碳來製造食物。在日常生活中,我們經常吃海帶、烤紫菜和紫菜,它們都屬於藻類。藻類為我們提供大量營養素(碳水化合物、蛋白質、脂肪和纖維)、微量營養素(維生素和礦物質)和抗氧化劑4,它們都是維持健康機體的必需食物。此外,在飲食中添加微型藻類可以降低罹患癌症、衰老和肥胖等風險的疾病4,從而增加平均壽命。


藻類能治愈急性結腸炎

他們研究中萊茵衣藻是否有助於減輕體重。實驗當中有兩組患有急性結腸炎的雄性老鼠,急性結腸炎是結腸內壁發炎,伴有腹痛或腹瀉和體重減輕等症狀。當症狀出現後,他們只給予A組藻類作治療2。


他們記錄了兩星期小鼠每天的體重減輕情況。結果指出,B組的輕了原來重量的20%以上,而A組在經過9天的研究後僅減輕了12%的重量。這證明藻類能減少體重減輕。同樣,在實驗結束時,B組只恢復了原來重量的90%。相反,用藻類治療的A組反而增加了2%的體重。他們證明了藻類可以緩解結腸損傷,並提高了小鼠的恢復率2。


藻類是胃腸道疾病患者的守護天使!

在小鼠試驗成功後,他們在51個人身產進行了另一個實驗,為期30天的飲食研究,以研究乾藻粉是否可以改善腸道功能和腸道微生物組。腸功能正常和較差的參與者都邀請了來進行研究,他們分為4組:高頻率或低頻率胃腸道症狀,以及每天攝入1克或3克乾藻的指定劑量2。


詢問參與者其腹瀉或腸不適的頻密性:對於低胃腸道症狀小組,大多數人在食用藻類之前是「很少」有胃腸道症狀,而在食用藻類後,他們轉為「從不」有胃腸道症狀。對於高胃腸道症狀小組,他們在實驗前有很多腹瀉或腸不適的感覺,但是,大多數人食用藻類後轉成「稀有」。結果表明藻類萊茵衣藻中含有一種功能成分可減輕腹瀉或腸道不適的嚴重性3。腹瀉可以通過服藥來治愈或緩解。但是,科學家已發現一種食品能像藥物一樣改善腸道疾病2。


人體測試的第二個重點是參與者多久出現一次腹脹。對於低胃腸道症狀小組,他們報告食用藻類前或食用期間「很少」出現腹脹,所以在食用前和食用期間之間沒有太多的差異。相比之下,全部高胃腸道症狀者是「有時」或「總是」出現膨脹的現象,但大多數人在開始食用藻類後由「有時」或「總是」 減到「很少」出現膨脹的現象。這再次證明藻類對緩解某些胃腸道症狀具有理想的效果2。


此外,本研究還側重於排便的次數和質素。高胃腸道症狀小組報告食用藻類後,他們的排便次數多了。至於對低和高胃腸道症狀小組,在食用藻類過程中都有較軟的糞便。因此,我們可以說食用藻類也可以改善糞便質素2。如今,科學家發現了另一種天然成分可緩解胃腸道症狀,就像食用水果和蔬菜一樣,它們都有助於排便。


微藻的未來用途

食用微藻萊茵衣藻可減少腹瀉或腸不適、減少氣體或腹脹、令腸蠕動變得更有規律性和改善糞便質素。除此之外,它還能減輕由急性結腸炎引起的體重下解和其症狀,並改善胃腸道健康。所有結果均證明藻類能改善了腸道健康,就讓我們在日常生活中攝取更多藻類吧!經過其團隊的研究,相信微型藻類在不久的將來能用於醫療領域。


參考資料:

  1. Mollet B, Rowland I. Functional foods: at the frontier between food and pharma. Current Opinion in Biotechnology. 2002 Oct 01 [accessed 2020 Feb 19]; 13(5):483-485. https://www-sciencedirect-com.eproxy.lib.hku.hk/science/article/pii/S0958166902003750. DOI: 10.1016/S0958-1669(02)00375-0

  2. Fields FJ, Lejzerowicz F, Schroeder D, Ngoi SM, Tran M, Mcdonald D, Jiang L, Change JT, Knight R, Mayfield S. Effects of the microalgae Chlamydomonas on gastrointestinal health. Journal of Functional Foods. 2020 Feb. [accessed 2020 Feb 19]; 65: 103738. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1756464619306620. DOI: 10.1016/j.jff.2019.103738

  3. Batista AP, Gouveia L, Bandarra NM, Franco JM, Raymundo A. Comparison of microalgal biomass profiles as novel functional ingredient for food products. Algal Research. 2013 Mar. [accessed 2020 Mar 18]; 2(2): 164–173. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211926413000210?via%3Dihub. DOI:10.1016/j.algal.2013.01. 004.

  4. Caporgno MP, Mathys A. Trends in microalgae incorporation into innovative food products with potential health benefits. Frontiers in Nutrition. 2018 Jul 31. [accessed 2020 Mar 18]; 5. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnut.2018.00058/full. DOI: 10.3389/fnut.2018.0005

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