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替代蛋白質的興起

Angel Ching, HK BioTek 實習生


食品行業的新參與者

近年來,據觀察全球食品業正在湧現出新的參與者。 這位新參與者被廣泛稱為“另類蛋白質”。 有了這種替代蛋白質,我們現在可以品嚐到植物性漢堡、海藻麵條甚至昆蟲零食。 在健康問題、環境可持續性和動物福利的推動下,蛋白質世界的擴張速度比以往任何時候都快得多。 鑑於這一上升趨勢,讓我們探索替代蛋白質的令人興奮的領域,找出它們與真正的肉類相比的差異。


什麼是替代蛋白質?

替代蛋白質是指非傳統農業生產的任何蛋白質來源,例如肉類和奶製品。 其來源包括植物蛋白、昆蟲蛋白、藻類蛋白以及實驗室養殖的肉類。


為了更深入地研究這個問題,讓我們來看看替代蛋白質的特殊之處。 替代蛋白質越來越受歡迎,因為人們聲稱這種蛋白質來源具有多種好處。 首先,替代蛋白不依賴於傳統的畜牧業。 相反,它主要使用植物、昆蟲或實驗室培養物。 因此,它減少了土地使用、用水和溫室氣體排放。 而且,替代蛋白質的生產在資源利用方面更加有效。 例如,生產一磅植物蛋白所需的水和飼料比生產一磅動物蛋白所需的水和飼料更少。 大多數替代蛋白質提供必需的營養物質,如纖維、礦物質和維生素。 除此之外,許多人還擔心替代蛋白質的可持續生產也有助於發展糧食系統的長期可持續性,減少對畜牧業的依賴。 此外,許多人認為替代蛋白質的生產更合乎道德,因為它不涉及工廠化農業實踐。 因此,這些關於替代蛋白質可持續生產的主張是一些人成為替代蛋白質忠實粉絲的主要原因。


替代蛋白質來源之間的差異

在所有替代蛋白質來源中,植物性蛋白質是當前市場上最常見的一種。 它是蛋白質、纖維、礦物質和維生素等必需營養素的豐富來源。 它們通常由種子、豆類、穀物或蔬菜通過擠壓、分離和發酵等各種工藝生產。 因此,與動物蛋白相比,它通常具有較低的環境足跡,因為它們需要更少的水、土地和能源。


以最典型的植物性蛋白質來源——大豆蛋白為例,它被認為是一種完整的蛋白質,因為它含有人體所需的所有必需氨基酸。 此外,它還富含鈣、鐵等礦物質。 同時,大豆蛋白的飽和脂肪含量低,並且不含膽固醇。 因此,對於尋求盡量減少動物產品攝入量的人們來說,這使其成為健康且受歡迎的選擇。


另一種基於植物的蛋白質來源,藻類蛋白質,同樣被認為是完整的蛋白質,包含所有必需氨基酸。 除了含有大量礦物質外,藻類蛋白還富含 Omega-3- 脂肪酸,這對大腦功能很重要。 此外,它還富含抗氧化劑,這對於調節抗炎反應很重要。 除了大豆蛋白外,它還不含膽固醇,適合不同需求的人群。


除了植物蛋白之外,昆蟲蛋白也是一種典型的替代蛋白。 現在,有更多的研究人員和本地公司致力於這種蛋白質來源的研究。 當我們談論昆蟲時,很多人可能會害怕這些小生物。 然而,它也被認為是一種蛋白質來源,可為我們提供不同類型的營養素,例如維生素和礦物質。 昆蟲蛋白又稱完全蛋白。 與傳統牲畜相比,昆蟲具有更高的飼料轉化效率,需要更少的水、土地和能源。 因此,它因其較低的環境足跡而受到廣泛歡迎。


為了尋找更可持續、更合乎道德的蛋白質來源,研究人員目前也在探索實驗室培養蛋白質的方式。 這是指通過細胞培養技術而不是傳統的畜牧業生產動物源性蛋白質。 這個過程包括從動物組織中收穫細胞,並在實驗室中使用營養豐富的培養基將它們培養成類似肉類的產品。 就營養價值而言,實驗室培養的蛋白質應與傳統肉類相似,因為它源自動物細胞。 但是,研究人員仍在進行更多研究,以確保這種實驗室培養的蛋白質符合人類食用的推薦營養成分。


總結

總而言之,替代蛋白在食品行業以及健康和營養領域發揮著遊戲規則改變者的作用。 對富含蛋白質的零食、保健品和即食食品(包括巧克力、肉類甚至植物基冰凍甜點)日益增長的需求也在很大程度上推動了食品工業對替代蛋白質來源的應用。 替代蛋白質來源的趨勢和應用可能會繼續增長。 這為尋求多樣化蛋白質選擇的消費者提供了更多新選擇。 同時,消費者可以隨意選擇市場上不同的蛋白質來源,享受最好的膳食! 在不久的將來,可能會有更多類型的替代蛋白質有待研究,以滿足不同消費者的需求。 因此,讓我們共同期待替代蛋白和食品行業的未來發展。


參考資料:

Lima, M., Costa, R., Rodrigues, I., Lameiras, J., & Botelho, G. (2022). A narrative review of alternative protein sources: Highlights on meat, fish, egg and dairy analogues. Foods, 11(14), 2053. https://doi.org/10.3390/foods11142053


Quintieri, L., Nitride, C., De Angelis, E., Lamonaca, A., Pilolli, R., Russo, F., & Monaci, L. (2023). Alternative protein sources and novel foods: Benefits, food applications and safety issues. Nutrients, 15(6), 1509. https://doi.org/10.3390/nu15061509

Rojas Conzuelo, Z., Robyr, R., & Kopf-Bolanz, K. A. (2022). Optimization of protein quality of plant-based foods through digitalized product development. Frontiers in Nutrition, 9. https://doi.org/10.3389/fnut.2022.902565

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